Каунас
Fot. Jakub Gałęziowski

Каунас это второй по величине город Литвы. Он расположен у впадения реки Вилии в Неман и является крупнейшим промышленным центром страны. Еще в 1919 году поляки составляли почти половину населения Каунаса, в настоящее время их немного более тысячи.

Первые упоминания о Каунасе относятся к половине 14 века, говорится тогда о крепости, защищающей лиовцев от набегов тевтонских рыцарей. Вместе с тевтонскими рыцарями в Каунас прибыли немецкие купцы, которые сильно способствовали развитию города. В 1408 году князем Витовтом были дарованы Каунасу городские права, в городе стали работать органы местного самоуправления: административного, хозяйственного и судебного. Почти 200 лет спустя город получил право склада, что значительно ускорило его развитие. В результате третьего раздела Польши Каунас достался России, но его жители не сдались, они приняли активное  участие в Ноябрьском (1831 года) и Январьском (1863 года) восстаниях. В 1915 году город оказался во власти немцев, а через три года он оказался в руках советов. В междувоенный период город успешно развивался: тогда в Каунасе стали работать научные, хозяйственные и  культурные учреждения. В это время были основаны Университет им. Витовта Великого, консерватория и школа искусств. Стала работать первая в Литве радиовещательная станция. 21 июля 1940 года Народный сейм Литвы в Каунасе провозгласил Советскую власть в Литве и создание Литовской ССР, вступившей 3 августа 1940 года в состав СССР. В 1940-1941 годах девятый форт – один из фортов Каунасской оборонительной крепости – временно использовал НКВД для размещения политзаключенных по пути в Сибирские лагеря ГУЛАГа. Во время немецкой оккупации девятый форт служил местом массовых убийств, в большинстве своем евреев. Следующий трагический момент в истории Каунаса это 14 мая 1972 года. Тогда студент Ромас Каланта с возгласом «Свободу Литве!» сжег себя в месте сбора молодых людей у фонтана около Музыкального Театра на центральной улице Каунаса – Аллее Лайсвес. Среди достопримечательностей Каунаса выделяются развалины замка 13-14 веков, монастырь Пожайслис, Дом Перкуна, Хоральная синагога.

Список лиц
Карта