Житомир
Fot. Karolina Żłobecka

Житомир входил в состав Речи Посполитой до ее второго раздела, потом город стал частью Российской империи, а затем – Советского Союза. Сегодня город с населением более 270 тысяч человек является административным центром Житомирской области, в которой проживает наибольший в Украине процент поляков.

Город был основан в средние века. В 1320 году Гедимин присоединил Житомир к Великому княжеству Литовскому, а после Кревской унии 1385 года Житомирщина стала частью польско-литовского государства. После Люблинской унии, заключенной в 1569 году, Житомир вошел в состав Речи Посполитой и стал уездным центром Киевского воеводства, а в 1669 году – столицей воеводства.  После второго раздела Польши в 1793 году город перешел под власть России, а в 1806 году стал центром Волынской губернии. После 1920 года на основании Рижского договора Житомир вошел в состав советского государства. На протяжении веков Житомир был центром польской, русской и еврейской интеллектуальной жизни, а с 1920 года в нем интенсивно развивалась украинская культура. В 30-е годы евреи составляли более трети населения 70-тысячного города, проживало здесь также около 10 тысяч поляков. Местные поляки были одной из групп, больше других пострадавших от советских репрессий.  В 1936-37 годах в городе и его окрестностях тысячи поляков  были арестованы, расстреляны или депортированы в Казахстан. После начала войны было уничтожено местное еврейское население, и только некоторым житомирским евреям удалось выжить. Во время оккупации и боев за Житомир город был сильно разрушен, было уничтожено больше тысячи зданий. В 1944 году в Житомире была сформирована 1-я армия Войска Польского, в которую призвали многих молодых поляков с Житомирщины. Сегодняшний Житомир – это город, в котором кипит жизнь. Уже за первое послевоенное двадцатипятилетие число его жителей увеличилось в три раза. Насчитывающая на сегодняшний день несколько тысяч человек польская диаспора хорошо организована, в ней действует Польское общество, Союз ветеранов, недавно был построен Польский дом, в нескольких католических храмах часть богослужений отправляется на польском языке. О польском прошлом города сегодня напоминают достопримечательности – семинарский костел Св. Иоанна из Дукли, кафедральный собор Св. Софии XVIII века, епископский дворец в стиле необарокко. Годы советских репрессий привели к тому, что люди боялись признаваться в своем польском происхождении, поэтому даже поляки старшего поколения сегодня редко говорят здесь по-польски.

Список лиц
Карта