Кейданы
Fot. Katarzyna Madoń-Mitzner

Кейданы это насчитывающий 35 тысяч жителей городок, в котором скопились поляки из Лауды, потомки польской лауданской шляхты, несколько семей которых сейчас живет на территории между городами Кейданы, Поневеж и Шавли.

Регион на реке Лауде, образующую треугольник между городами Кейданы, Поневеж и Шавли, знают поклонники прозы Генрика Сенкевича. Именно в романе Потоп он изобразил польскую лауданскую шляхту, которой следов ищут современные туристы. В начале 20 века на этой территории жило 200 тысяч поляков. Это составляло 55 процентов жителей этих земель. Мелкопоместная лауданская шляхта жила довольно скромно и по уровню жизни ничем почти не отличалась от крестьян. Характерной чертой Лауды была и до сих пор остается двуязычность. Существенное влияние на это оказало большое количество смешанных польско-литовских браков, которое способствовало довольно быстрой литуанизации крестьян после 1920 года. Существенным ударом для польского населения были советские депортации начала 40-ых годов 20 века. Тогда выселили полторы тысячи представителей польской интеллигенции, проживающей на этой территории. После окончания второй мировой войны массово уничтожались деревни, заселенные мелкой шляхтой, жителей переселяли в колхозы. Таким образом было прекращено существование в Лауде самых больших польских населенных пунктов. В Кедайнском районе, согласно статистикам, в настоящее время живет около 700 поляков, что составляет один процент населения. Польским центром можно сегодня считать городок Кейданы, расположенный на реке Невяже, в самом центре Литвы. Впервые эта местность упоминается в 14 веке, а легенда гласит, что несколько столетий раньше сюда прибыл богатый купец Кеидангено, который на берегу реки Невяжи основал небольшую рыбацкую  деревушку. От имени купца, как говорят, происходит и сегодняшнее название города. В конце 16 века Кейданы стали частью имущества семьи Радзивиллов, резиденцией рода и символом его могущества. Особое внимание Кейданам уделял Януш Радзивилл. Он приглашал в город зарубежных мастеров: евреев, шотландцев, немцев. Несомненно, это был самый хороший период в исиории города, в это время Кейданы были вторым важнейшим городом Великого княжества Литовского, после Вилнюса. Поскольку семья Радзивиллов содействовала кальвинизму, Кейданы стали самым важным центром этого вероисповедания в Литве. В следующих столетиях, в результате войн и падения значения семьи владельцев города, Кейданы потеряли свой блеск, о котором сейчас напоминают лютеранский храм, монастырь кармелитов, один из самых старинных в Литве готический костел св. Георгия и костел св. Иосифа в стиле барокко. В кальвинистском храме можно заглянуть в крипту Радзивиллов. В металлических саркофагах там покоятся, в частности, великий гетман Христофор Радзивилл «Пиорун» и Януш Радзивилл. На, так называемом, Еврейском рынке можно посмотреть синагоги – след, напоминающий о несуществующей уже среде кедайнских евреев. Польской общиной в Кейданах активно ведется общественно-культурная и просветительская работа. Поскольку польские семьи рассеяны по всей территории Лауды, чтобы добраться на встречу с соотечественниками полякам приходится иногда ехать десятки километров. В начале 90-ых годов 20 века в Кейданах и Кедайнском районе возникли кружки Союза поляков. В 1996 году они образовали отдел Союза поляков в Литве «Лауда». В городе работает также Польский ансамбль песни и танца «Исса», а также Общество поляков в Кейданах. Эти организации, в частности, занимаются подготовкой праздника польской культуры «С Иссы», поэтических вечеров, польских национальных праздников. В Кейданах не работает польская школа, поэтому дети собираются в воскресных школах польского языка.

Список лиц
Карта